可能性与现实性

[拼音]:kenengxing yu xianshixing

[英文]:possibility and actuality

反映事物或现象出现之前的发展趋势与出现之后的既成现实之间的相互联络的一对哲学范畴。可能性是客观事物内部包含著的这种或那种发展的趋势。现实性是可能性的实现,是相互联络的变化发展著的各种客观实在的事物和现象的总和。

在欧洲哲学史上,古希腊的亚里士多德第一次系统地论述了可能性(潜能)与现实性的关系。他说:“现实之于潜能,犹如正在进行建筑的东西之于能够建筑的东西,醒之于睡,正在观看的东西之于闭住眼睛但有视觉能力的东西,已由质料形成的东西之于质料,已经制成的东西之于未制成的东西”(《形而上学》)。他看到了可能性和现实性之间的相互对立和相互依存,指出:“我们可以用对立的一方来解说现实而用另一方来解说潜能”(同前)。在他看来,运动是从可能性向现实性转化的环节。他把潜在者本身的现实化称为运动。G.W.F.黑格尔是在马克思主义哲学产生之前辩证地考察可能性和现实性范畴最富有成果的哲学家。他认为,现实是本质与实存、内与外的统一,现实在自身中包含著内与外这两个环节,内在的或潜在的现实就是可能性。他把实在的可能性与形式的或抽象的可能性加以区别,认为形式的可能性是不顾及某一事物或现实所需要的条件的,是空疏无聊的,实质上等于不可能性;实在的可能性是实际存在的各种与其有关的条件的总和,就其是实在的而言,可以说它本身就是现实。他认为现实高于存在和实存,现实是实存和自在的存在的统一,他把可能性和偶然性、现实性和必然性联络起来加以分析,认为现实性在其展开过程中表现为必然性,并在这个意义上提出“凡是现实的都是合理的,凡是合理的都是现实的”。

辩证唯物主义用对立统一的观点考察可能性与现实性,不仅科学地揭示了它们各自的含义,而且为进一步理解二者的辩证关系提供了钥匙。

辩证唯物主义认为,可能性区分为现实的可能性和抽象的可能性两大型别。现实的可能性是符合事物的客观规律、在现实中有充分根据并具备了由可能转化为现实的必要条件的可能性。抽象的可能性也叫形式的可能性,它又有两种情况:一种是反映在形式上不违背逻辑但却违背了事物本身的客观规律的抽象可能性,这种抽象的可能性实际上等于不可能;一种是虽不违背事物本身的客观规律但在当前还并不具备由可能转化为现实的必要条件的抽象可能性。现实的可能性和抽象的可能性相互区别又相互联络,在一定条件下还可以相互转化。区分现实的可能性和抽象的可能性对于实际活动具有重要的意义。

辩证唯物主义认为,对于现实的可能性应当进行质的和量的具体分析。从质的方面看,任何事物的发展由于其内部矛盾双方的作用,往往都包含著两种相反的可能性。矛盾双方经过斗争,一方克服另一方,从而使某一种可能性成为主要的可能性。人们在实际活动中应当注意分析这两种相反的可能性,争取好的可能性排除坏的可能性。从量的方面看,可能性有大小之分。对于这种量的大小,科学上用或然率来表述。或然率是所要测定的偶然事件的数目与全部可能发生的事件的总数之间的比率。根据科学的预测,人们就能够对于各种可能性的大小做到心中有数,并进而努力增大好的可能性缩小坏的可能性。

可能性与现实性是对立统一的关系。一方面,可能性与现实性是对立的,它们相互区别,不能等同。另一方面,可能性与现实性又是统一的,它们相互依存,相互转化。可能性是潜在的、尚未展开的现实性,现实性是充分展开并已实现了的可能性。现实性之所以成为现实性就在于它有先行的可能性作依据,可能性之所以是可能性就在于它是有待实现的现实性,二者不可分割。事物的发展总是可能性和现实性相互转化的过程。某种可能性因具备了一定条件而成为现实性,而在另种现实的基础上又会出现新的可能性。可能性转化为现实性需要一定的条件。因此,在人类改造自然和社会的实践活动中,必须在遵循客观规律的基础上,充分发挥人的自觉的能动性这一主观条件的作用,去实现可能性和现实性的相互转化。

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