素食主义完全契合佛教教义

我是传统的佛教徒,就像许多东南亚人一样。1992年,我从缅甸前往马来西亚,因缘际会获得了《即刻开悟之钥》样书,而且阅读了无数次。我对样书内容非常讚赏,很想与家乡的朋友们分享,幸运地获准将它翻译为缅甸文。我于1993年回到仰光,而缅甸文的样书则于1996年出版。

我目前关心的是,该如何说服此地的传统佛教徒,因为许多人相信释迦牟尼佛吃猪肉,而且并没有禁止肉食。他们指出,在比丘的戒律中,佛只禁止食用十种众生的肉(人、狗、马、象、豹、虎、狮、熊、长毛牛和蛇),可是准许徒弟吃三淨肉。

关于这一点,在很多佛经裡,释迦牟尼佛都有解释不应该吃众生肉,不过,佛在刚开始传道的时候,的确允许人们吃『三淨肉』,意即:非己所杀、耳不闻杀,以及动物因为生病或年老而自然死亡者,才可吃牠的肉。但是后来在《愣严经》中,祂对比丘开示说,他们修行已经有所进步成长,不可再吃肉。而在《涅槃经》裡,一位比丘问佛:『若乞食时,得杂肉食,云何得食,应清淨法?』佛说:『当以水洗,令与肉别,然后乃食。』因此,如果祂教徒弟不可以吃肉,祂自己怎麽会吃肉呢?而佛在另一部经典《入愣伽经》裡也说:『吃肉将使世界生恶果、战争,造多种吃肉喝血之鬼叉。』

释迦牟尼佛所吃的并不是猪肉,而是一种称为“猪脚”或“猪喜悦”的香菰。这种香菰在地面上找不到,而是生长在地底下;如果要找,就必须跟着很喜欢吃这种香菰的老猪一起找,牠们会闻出香菰所在之处,一闻到就用脚扒开泥土找来吃,所以这种香菰被称为“猪喜悦”或“猪脚”。可是翻译的时候不谨慎,又没有深入了解其中的典故,而造成后人误解,把释迦牟尼佛变成一个嗜肉的野人,这真是令人遗憾的事。

有些人也认为市场卖的肉不是他们自己杀的,因此可以吃,但事实上这是间接为他们而杀,因为人若不食,亦无杀事。

有些人说他们吃肉却不执着于肉,不为口腹之慾而吃,并辩称有些素食者还是照样吃素鱼、素鸡和素猪肉等等,这显示出他们内心还是留恋肉食。我的认知则是,这些肉类替代品是为了吸引惯于荤食的人,并协助他们易于改吃素食。最重要的是,这样做毫无杀生之虞,而且能长养我们慈悲的天性。

素食主义与佛教教义毫无疑问是相互契合的。如果佛不吃素,也不要求徒弟吃素,祂怎麽会将「不杀生」列为五戒之首呢?

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